再不重視塑膠汙染就晚了 ,牠們肚裡全是塑膠垃圾

2021 年 7 月 9 日

海洋汙染的舉例,從鯨魚肚子裡發現許多塑膠垃圾帶的圖片。照片來自:Universitetet i Bergen

上面這張照片,是來自挪威卑爾根大學的團隊。他們從一隻已經死亡並擱淺於岸邊的鯨魚體內發現這些塑膠袋。令人難以想像的是,海洋生態到底被破壞到什麼程度,才會令牠們誤食這麼多塑膠垃圾?

儘管人們已經開始關注海洋汙染,也有上千種海洋清潔計畫正在如火如荼地進行中,然而,即使是目前規模最大且最具代表性的海洋吸塵器(The ocean cleanup)計畫,他們於2019年時,成功回收於美國西岸太平洋垃圾帶的垃圾,其數量與全球的海洋垃圾量相比依然是冰山一角,無法使海洋恢復健康,因為人類製造垃圾的速度遠遠超過回收的速度。如果人們對海洋汙染依舊抱持著事不關己的態度,海洋汙染影響的將不僅僅是海底生物,終將成為敲響人類末日鐘聲的前哨。

塑膠汙染是什麼?有多少塑膠污染進入海洋?

塑膠汙染是什麼?有多少塑膠污染進入海洋?


根據聯合國環境規劃署(UNEP)的報告預估,每年至少約有800萬的塑膠垃圾被排入海洋中。


根據世界經濟論壇報告指出,海洋污染的情況至1950年代以來,光是塑膠汙染,人類就已經製造出高達83億的塑膠垃圾,且每年至少約有800萬公噸的塑膠垃圾正在不斷被倒入海洋中;在台灣,每年光是塑膠吸管的使用量就高達30億根,而塑膠袋則是高達165億,這些塑膠製品因其回收價值不高,最終幾乎都當成垃圾處理,小小一根吸管或塑膠袋,卻有可能造成生態系的大危機。

塑膠垃圾的數量之所以這麼高,和我們使用的習慣有很大的關係,由於塑膠的成本低廉,人們通常是以一次性的方式來使用塑膠製品,以致於塑膠垃圾的數量如此龐大。如同前述報告,每年僅有14%的塑膠垃圾被回收再利用、14%被焚化、40%則被掩埋,超過三分之一的垃圾則進入大自然中,而海洋中的塑膠垃圾又以一次性塑膠包裝為大宗,這些塑膠垃圾進入海洋中,除了會釋放出有害物質,海洋生物誤食後可能會造成氣管堵塞窒息,甚至誤食過多塑膠製品而佔用消化道,讓生物被活活餓死。

海洋汙染影響:不同階段的塑膠汙染對生物的影響

海洋汙染影響:不同階段的塑膠汙染對人體產生的影響

根據國際環境法中心所出具的《塑膠與健康》報告,人們過去在計算塑膠汙染所產生的影響僅侷限於塑膠製品對人體、生態的危害,然而,塑膠汙染所產生的影響應該更廣泛,當人們從石化燃料中提煉塑膠製品的原料,再到工廠加工,這段製造塑膠的過程所產生的碳排放、水汙染都應該是塑膠汙染,卻總被人們遺忘,因此實際塑膠汙染應該更嚴重。

接下來簡單分析塑膠生產週期各階段對生物的危害:

一、提煉與運輸造成的塑膠污染

從石化燃料中提煉塑膠原料的過程中,為了分離出不同的石化成分,過程中所注入的水資源排放後將帶著超過170種的有毒物質,滲透進土讓中或揮發至空氣中,若是長期生活在提煉石化燃料的環境下,這些有毒物質將對生物的呼吸系統、免疫系統、神經系統等帶來很大的危害,更別提要是直接攝取水源,會對生物造成多大的傷害。

二、精煉與加工造成的塑膠污染

載著塑膠原料的物流抵達石化加工廠後,為了滿足不同的消費需求,加工廠會加入多種的提煉劑,而這些提煉劑與廢水混合後排入河流中,將造成鄰近溪流生態的覆滅,最典型的例子就是成衣加工廠時常因為違法排放大量的染料廢水造成整條河川變色、工廠農場直接排放未處理物質造成河川優養化,導致生物窒息或中毒死亡而屢上新聞,這些廢水造成的汙染也是塑膠汙染的一環。

三、使用與消耗造成的塑膠污染

加工完成的塑膠製品離開工廠後,隨著人們的購物進入到家庭中,有一些塑膠將在此階段直接進入人體,例如當人們使用紙碗來盛熱食時,紙碗內層為了防水的塑膠薄膜將隨著熱食釋放毒物,再一起吞入體內,而另一部份的塑膠將成為垃圾進入到下一個階段。

四、回收與丟棄造成的塑膠污染

當人們將廢棄的塑膠製品丟入垃圾車或回收車時,你以為它們全都被焚燒、掩埋或再回收嗎?其實,要做到百分百的垃圾處理是很難的,因為人們回收處理垃圾的能力遠不及產生垃圾的速度,因此,即使我們每天都盡力做到資源回收,這些廢棄物依舊可能流入生態中。即使這些廢棄物如我們預想中進入回收場或焚燒場,卻也難逃焚燒垃圾所產生的毒氣對生物的影響。

無論是海洋汙染,還是塑膠垃圾,其實在資訊爆炸的時代下,人們或多或少都意識到環境汙染的嚴重性,雖然要想根除塑膠汙染對於現階段的人類社會而言並不容易,但若能從生活中的小事開始做起,例如養成自備環保袋習慣等,比起慢慢打撈海中塑膠垃圾會更環保有效。

結語

海洋汙染影響的範圍十分廣大,大海是生命的起源,當大海不再適合孕育生命時,無論是海洋生物,還是地面上的動物,當他們吞食塑膠、塑膠微粒,並且生活在人為破壞後的生態環境裡,最後都會因人類的捕食行為,將塑膠污染自然地帶回人體,人類終將承受最終的苦果。

同時,當人們因為塑膠所帶來方便而大量使用時,地球上其他的物種卻正忍受這些塑膠汙染所帶來的影響,例如那些生活在中途島上的鳥兒,因為不斷食入大量的塑膠垃圾,以致胃被塞滿垃圾而死亡,又或者像是錯將漂浮的垃圾袋當成水母並誤食而亡的海龜們、被魚線纏繞而死的海獅們、被生日彩帶吊死在電線上的小鳥等,類似的悲劇不計其數每天都在發生。

如果世界不正視這個問題,即使人類站在食物鏈的頂端也難逃被滅亡的下場,無論你的生活是否和海洋保育有關,都離不開海洋帶來的影響,為了這顆湛藍又美麗的地球,請一起努力為地球生態減少使用塑膠製品的機會,讓我們一起還給地球一個美麗的生態。

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